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苹果谷歌三星罕见联手制定新标准,中国企业又被排挤了?

(天下网商记者 黄天然)智能家居对我们而言已经不再陌生,如今各大科技公司、家用电器厂商都在这一领域推出了新的产品,传统家电也正面临更新换代:智能门锁、智能音箱、智慧屏、扫地机器人、智能灯具、电子插座……开始进入我们的日常生活。

然而,伴随着各类智能家居设备日渐普及,最关键的兼容性问题却日益显现。比如你有一个智能床头灯,想用智能音箱来控制它的开关,但如果它们归属不同厂商,这就不可能实现。天猫精灵打不开小米电视,谷歌语音助手也无法操纵苹果HomePod,厂商们的产品处于相互竞争的态势,在不同的IP连接协议之下,难以实现智能设备的相互协作。

当所有智能设备都处于各玩各的的状态的时候,这就让我们跟万物互联的智能家居愿景背道而驰。

近日,苹果、亚马逊、谷歌、三星、ZigBee、恩智浦等16家涉足智能家居的公司宣布将开始一项新的合作,他们将建立一个名为Connected Home Over IP(简称CHOIP)的小组,为开发一套基于IP协议的智能家居设备连接标准。

此次智能家居连接协议标准的制定,是有史以来业内规模最大的一次,也是苹果、亚马逊、谷歌、三星等科技巨头的首次联手合作,据CHOIP官网介绍,小组成立正是为解决当下智能结局设备的兼容性和连接性的问题,希望能建立一个新的IP协议,让小组成员内的设备实现生态的互联,从而为消费者带来更多便利。

从各自为政到合作互联,这一愿景似乎对行业起着积极的作用。但是,一旦新的IP协议成为行业标准,CHOIP小组的成员们无网站建设疑就将率先获得智能家居领域的主导权。

电子设备之间的数据传输,如今已经交给无线网络解决,当我们连上Wi-Fi,所有的电脑都可以相互通信。然而,智能家居设备之间的数据传输却复杂得多。

以小米智能家居为例,既有基于蓝牙协议的智能门锁、蓝牙灯,又有基于Wi-Fi连接的音箱、空气净化器、智能电视,还有基于ZigBee协议的人体传感器、空调伴侣……

那么问题来了,为什么会智能家居会有这么多复杂的连接协议,都连Wi-Fi不就得了?这是因为各类产品的传输需求不同,比如,插座、灯泡类的小型产品不需要太大数据量,但是数量却比较多,如果用Wi-Fi连接可能造成信道堵塞,影响其他设备稳定,因此一般使用ZigBee协议连接,可让降低设备功耗;而像智能电视、智能音箱等设备,一般使用的是无线网络,以确保数据的传输带宽。

除了设备本身特性多样的原因,让尽可能多消费者圈定在自家封闭的生态系统之中,也是目前智能家居行业一条不成文的游戏规则,厂商们倾向于通过生态封闭性,来带动一系列智能设备的销售。

在苹果、亚马逊、谷歌、三星等提出建立CHOIP小组之前,类似的想要制定行业标准探索就已经层出不穷,但都未能成功。

今年年初,亚马逊就推出过一个类似的行业联盟,目标是让不同的语音助手可以在同一个智能音箱里共存,当时有超过30家公司签约参与,但是谷歌、苹果和三星却没有加入;三星则推出的一款应用软件平台Smarthings,寄希望于在复杂混乱的连接协议之上,再添加一层统一的控制软件来解决问题,但这同样遭到了ZigBee、Z-wave等竞争对手的挑战。

五花八门的解决方案不断出现,就像在推特上颇为流行的一幅漫画:发现目前行业内已有14种功能重复行业标准的厂商,想桂林网站建设要开发出一种符合可以连接一切设备、符合所用使用状况的通用解决方案,最后的结果是,导致了第15种功能重复行业标准诞生。

目前来看,智能家居产品主要分为两端:一端是可以接收用户指令、控制家居设备的智能音箱产品;另一端是可以连接智能总控设备的各类智能家电,解决好这两端的互联问题,是简化设备复杂连接协议的关键。

据CHOIP小组在官网上发布的愿景来看,小组成员希望通过建立一个新的IP协议来解决问题,这将不同于现有的推出特定代理平台或网关的连接方案。

如果新的IP协议推行,CHOIP小组的16家成员厂商的语音助手智能音箱,将可以率先打通不同的家居设备,比如亚马逊的Alexa、苹果Siri、谷歌Assistant将可以与宜家、三星等生产的智能家居产品相连通;同时,新的IP协议将会简化对各自设备之间的适配流程,还能与现有的蓝牙、Zigbee、Z-Wave等协议的共存。

为了加速新IP协议的开发,项目组会参考市场中已有的成熟方案,如苹果Homekit、亚马逊Alexa、Google Weave以及ZigBee联盟的通用应用层数据模型,所有参与公司将贡献自己的一部分技术。

无论怎样,CHOIP的小组的建立,都将让智能家居的互联互通向前迈进一步。但是,智能家居行业本身封闭生态的游戏规则之下,就相当于划出一个16家厂商的朋友圈,抢占了行业的先机。在CHOIP的开发朋友圈里,虽然没有看到我们熟悉的中国智能家居头部企业身影,不过向立达信绿色照明、南京物联两家中国厂商也出现其中,所以这一新协议,也将给中国智能家居行业最快地传递市场变化。

近年来,中国智能家居厂商在全球市场成绩亮眼。在智能音箱方面,据市场调研机构Canalys分析,2019年第二季度,中国厂商百度的全球市场份额超过谷歌,以17.3%居于全球第二,仅次于亚马逊;阿里巴巴以38.8%的同比增长速度位列全球第四位,占据市场份额15.8%,小米为例第五,占据市场份额的10.8%,均超过了苹果主推的产品HomePod。中国厂商在智能音箱领域不仅在前5中有3席,而且已经占据43.8%的份额。

今年12月,小米也发布过一款米家智能多模网关以整合ZigBee、Wi-Fi、蓝牙等连接协议到一个网关设备之中,作为提升智能家居兼容性的尝试。而在智能家居设备方面,2019年第三季度,小米智能电视全球出货量达到310万台,为例全球第五位。

新的IP协议落地的将来,在苹果、亚马逊、三星、谷歌等科技巨头合力构建新的互联生态之下,在朋友圈之外的厂商们,可能会面临竞争对手新一轮的冲击。

正如业界有言,一流企业定标准,二流企业卖技术,三流企业卖产品。相比之下,目前位列行业智能家居设备出货量前列的百度、小米等头部厂商,未作为开发者加入国际联盟小组,错过了成为行业标准开发者的机遇,让先结盟的苹果、谷歌和亚马逊等CHOIP成员等抢了头筹。

据业内人士预测,到2025年,全球智能家居市场的规模将达到1750亿美元,成为所有大型科技公司争相竞逐的领域。

尤其是5G时代到来,各大智能家居厂商所构建的生态圈,将会成为一个比手机硬件更有诱惑力的大生意,智能设备和服务将与消费者的生活深度绑定、对产品产生更大的依赖。

此次CHOIP小组合谋建立新标准IP协议:不禁让人联想起自去年开始的各国通信厂商之间火药味浓烈的5G标准之争。5G标准的信道编码最初有 Turbo码、LDPC码和Polar码三种方案纳入讨论,而美国运营商和企业主推的LDPC码战胜了另外两个方案,被采纳为5GeMBB场景的数据信道的数据信道编码。

随后,华为等中国通信企业主推的Polar码在5G核心标准上扳回一局,成为5GeMBB场景的控制信道编码方案。Polar码的胜出,打破了美国企业在通信技术上的垄断,让中国通信厂商在国际上地位得到提升,这也一结果将涉及设备产品芯片和专利费等一系列利润的划分。

目前,CHOIP智能家居新IP协议的规划目标是:在2020年后期发布规范草案,初步实现开源的参考方案。这意味着,新的智能家居互联新标准,可能将在明年开始影响整个行业,而在此之前,还有待厂商们广泛合作和对话,智能家居连接协议的隐私安全保护问题、网络开放性问题,诸多技术问题将需要找到一致的解决方案。在这其中,率先建立技术标准的厂商将占据行业的有利地位,在未来智能家居的全面普及进程中获得更多优势。

虽然智能家居新的连接协议标准并没有像5G技术有这样高的专利壁垒,且会以通用的姿态面向厂商,但最终哪种标准被市场最大程度地接受和使用,才能成为最后的赢家。智能家居正在成为5G时代里一个没有硝烟的战场,对于中国厂商而言,面临着一场面向国内外友商、比拼技术实力和品牌影响力的漫长战役。

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