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“森林学校”早教课,连教室都没有却风靡全球,中国家庭如何借鉴

陶小豆4月入学英国当地幼儿园,但直到9月这学期开学,才排上幼儿园里“森林学校”课的位置。这到底是什么课,竟然还要排队等位?

“森林学校”起源于上世纪90年代的英国,由英文Forest School直译而来,称其为“户外自然课”可能更好理解。

森林学校是一种早期儿童教育手段,它以游戏为基础、以大自然为中心,通过在林地或布满树木环境中的实践型学习,让学习者获得并发展自信心及自尊心,已发展为一种国际风潮。

孩子们在这个课程中到底会做些什么?幼儿园老师传回的照片和文字让我大开眼界,举几个例子:

这是陶小豆的第一节森林学校课,孩子们在老师的带领下,用树枝、麻绳做了秋千,练习了捆绑技巧。右图是陶小豆自己打的结,老师表扬他打得很好。

午餐时,老师会带水给孩子们洗手,然后大家席地而坐,拿出自带午餐享用。简直是我们小时候天天盼望的春游嘛。和同学们一起野餐,也有助于增进友谊。

一节森林学校课下来,孩子们要走上好公里路。一开始我有些担心3岁多的陶小豆能不能坚持,毕竟平时出门他没两分钟就开始喊累。没想到在老师的带领和同学的陪伴下,走上几公里他都没有怨言。毅力得到了锻炼。

有天雨特别大,我担心地问老师,还要去森林学校吗?老师淡定地说:风雨无阻,只有打雷不会去。

当然老师也有准备:午餐时为孩子们垫上防水垫,遮上雨棚。孩子也不娇气,完全没有理会下雨带来的不便,回来兴奋地跟我说起在雨棚下吃午餐的经历,像一匹从雨里撒了圈欢回来的小马。

这天他们收集了各种颜色的落叶,拼了一张脸,眼睛是没剥开的新鲜板栗,口鼻则是树枝。取材自然进行创作,锻炼了孩子的想象力。

还有一个雨天,他们用各种瓶罐收集雨水,做成假想的蛋糕。老师还带了纸,让孩子们在树上描摹,感受树木的纹理,纸打湿了也没关系。

我在理查德·洛夫的著作《林间最后的小孩》中读到过“自然缺失症”这一概念。书中指出,现在的孩子在大自然中度过的时间越来越少,从而导致了一系列行为和心理上的问题——肥胖率上升、注意力下降和抑郁。而森林学校课程的诞生,正是弥补了自然缺失这一问题。

都说大自然是孩子最好的老师,孩子应该多亲近自然,我之前总觉得是有些飘渺的概念,也不曾把“接触自然”这件事放在心上。但是看到陶小豆在森林学校的情形后,我终于感受到了大自然对孩子的影响力。

那如果学校没有开设森林学校课程怎么办?家长如何自己带孩子体验自然?我最近看的《带孩子去森林:来自“森林学校”的游戏与成长指南》一书,是很好的参考。

现代教育奠基者夸美纽斯说过:“不要在认识事物之前教孩子认字;事物是本质,而文字是偶然的东西;事物是躯体,文字只是衣服;事物是核心,文字只是外壳。”

比起认字,认识事物更为要紧。调动孩子的各种感官来认知这个世界,让他们学会自主学习,是受益一生的能力。

《带孩子去森林》中提到,如果为孩子提供机会,孩子们会积极主动地学习,他们能够主动利用自己的各种感觉、而非被动地去接受信息的。从经验中学习,是最好的学习方式,通过体验获得的知识会一直伴随他们长大。而户外体验,有助于加强这种学习能力。

教育不应急着传授知识,而应从实际生活出发,让孩子亲身感受,启发他们思考,帮助他们内化知识。气味、触感、颜色,孩子在自然之中会调动各项感官接受信息,好学之心很容易就会被激发。

随着城市化日益加剧,城市里的自然越来越少。学校越来越担心安全风险,而家长们则越来越不知道带孩子们去公园,除了看风景和野餐之外还能玩什么。于是学校更乐于把孩子关在安静的教室里,家长们则更乐于送孩子去看上去更益智、自己更省心的早教中心、乐高班。

《带孩子去森林》针对这一点,为家长们提供了各种在自然中玩耍的点子。书中分为《自然探索者》《有趣的森林艺术》《野外生存技巧》《野外集体游戏》四章,详细介绍了26种在公园之类的自然环境中可以进行的有趣活动。

做旅程杖、绘制地图、学小松鼠收集果子、用自然之物做头饰、用树枝做相框……是不是眼前一亮?原来公园可以有这么多种玩法。

我读到用自然之物做头饰那一节,立刻放下书,用硬纸板围了一个王冠,贴好双面胶,带孩子上公园走了一圈。一路上孩子兴奋地捡着路边的小叶子小花,完成了自己的王冠装饰。别提多开心了。

在收集这些装饰物的过程中,孩子的创造力、想象力、专注力、好奇心、精细运动能力、积极性、沟通能力、自我评价能力和感官的运用能力都得到了锻炼。简单的手工,却带来很大的成就感。

有了书中这些新奇有趣又实用的游戏点子,家长也可以轻松为孩子上一堂生动有趣的“森林学校”课。

《带孩子去森林》除了介绍游戏方法,也列举了每项活动可以进行的知识引申,帮助家长学会如何在游戏中让孩子了解更多的知识。

装饰材料是在哪里找到的?这些材料在自然世界中的角色是什么?这些材料用在头饰上又代表了什么?你最喜欢哪个装饰物?戴上头饰后感觉如何?你觉得自己变成了什么人?

还可以和孩子说说头饰传递的不同信息:印第安酋长头饰上的羽毛象征着勇气,王冠上的宝石代表了高贵的地位。

自然界中有没有动物会装饰?有。生活在澳洲的园丁鸟(bowerbird),就会在森林里寻找不同材料(花朵、苔藓、甲壳虫的鞘翅)来装饰自己的窝,达到吸引伴侣的目的。

自然世界多样且迷人,是最适合孩子游戏和探索的场地。暂时放下手中的电子设备,放下身边一切琐事,让孩子回归自然,走进森林学校,享受自然的乐趣吧!

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